2020年6月26日 星期五

Mac 電腦產品 ARM 化後的採買策略

蘋果即將在兩年內移植到自家的 A Chip

ARM Base 即將造成衝擊

Tim Cook 在 WWDC 2020 宣佈,兩年內將會移植到自家的處理器,Intel 與蘋果的合作關係即將畫下句點,這對於使用者會有什麼樣的影響呢?蘋果的作業系統前身是 BSD Linux,早先是因為 Steve Jobs 被逐出蘋果公司後,自行成立 NextStep 電腦公司時,與加州柏克萊大學合作,使用 BSD 做為基礎而研發出來的圖形介面作業系統,它的開發代碼稱之為 Darwin。當時的蘋果與 NestStep 都還是以 Motorola 與 IBM PowerPc 處理器為主要開發平台,一直到後來賈布斯回到蘋果,為了要解決筆電 CPU 的需求,才轉向與 Intel 合作。

Motorola、IBM PowerPc、ARM Base 處理器,都是採用 RISC (精簡指令集),而 Intel 則是採用 CSIC(複雜指令集)。早期 RISC 多半是高階的伺服器所採用,主要的原因是精簡指令集的多工與處理效能的長處,而 CISC 則是一般個人電腦所採用,之所以 Intel 使用 CISC 背後有許多原因,其中最常被人提到的就是「軟體開發比較容易」。隨著時代的演進,CISC 的複雜指令集有漸漸與精簡指令集的 RISC 靠近的趨勢,用以提昇多工與效能上的表現。

這兩種不同的設計,對於處理器的反應有極大的不同,理論上精簡指令集的等長指令、多工與運算的效能,會使得處理器的效能有比較好的表現。但是精簡指令集的軟體開發,技術門檻比較高,而且它的資源比較少。複雜指令集雖然比較耗費處理器效能,不過開發較為容易,而且全球參與開發人數眾多,資源也相對的多。

如果對這個議題有興趣,詳細的資料可以上網去搜尋。

拉拉雜雜說了這麼多,現在進入正題:
蘋果想要移植到自家的 A Chip 絕對有他們合理的推敲,ARM 處理器的低功耗、高效能、低發熱量都十分令人稱讚。這些優點從蘋果的手機與平板,就可以體會得出它的優勢。然而,就影像製作的環境來說,一個穩定的作業系統,保障了繁雜的工作成果,不致於因為機器的不穩定而受挫,因此穩定的作業系統至關重要。然而,影音製作最主要的工作,都是倚賴應用軟體,因此應用軟體才是我們花最多時間操作的工具。

在專業的影音製作軟體,發展上都需要漫長的時間,逐漸的完善製作功能。以筆者的經驗,有些軟體甚至於要花上十年的時間,才能夠逐漸到位,成為市場上的領導品牌。這有賴於一個穩定不變的軟、硬體環境,才有可能造就應用軟體的持續開發。一旦硬體改變、作業系統改變,許多應用軟體就會變得不穩定,甚至於不能使用。

從過去蘋果改用 Intel 為例子,作業系統大約在兩年內逐漸穩定並且發揮效能,應用軟體卻要花上四到五年才慢慢成熟。其主要的原因是兩者的系統環境與資源大不相同,而應用軟體商也只能等蘋果發表之後,才能開始著手改版。這也是 WWDC 2020 蘋果就釋出,搭載 Apple A-12z 的 Mac Mini 開發者版本的原因,希望提早兩年讓軟體開發者能夠有機會看到使用者環境與資源。問題是,兩年後的硬體與作業系統,現在完全不得而知。

這與採買有什麼關係呢?關係可大了!
目前蘋果作業系統+Intel 處理器 + 顯示卡加速,已經達到一個比較成熟的階段。應用軟體在上面的運作,可以有相當的穩定性。所以在蘋果改版之前,末代的 Intel 蘋果,算是市場上成熟的商品,給你帶來比較大的工作效益。一旦蘋果改用了 ARM 處理器,先是作業系統的穩定性要客服,接下來就是應用軟體要能夠跟上。十幾年下來,各家軟體廠商多半都已經熟稔蘋果與 Intel 的環境,無論是軟體功能或硬體加速,第三方套件與其他軟體資源庫,都有水準以上的表現。這些都會因為蘋果改用 A Chip 之後,必須重新來過。

或許你覺得 iOS 在 iPhone 與 iPad 上面已經有很不錯的表現,的確~問題是電腦的工作模式與應用,遠遠較手機與平板複雜得多,周邊配備也同樣繁雜。無論是攝影機周邊、剪接、效果、錄音、混音...所要使用的周邊,絕對複雜到無法想像。因此我會建議大家,心裏要做好準備,可能在蘋果改版成功之前,最少要有四年不要升級到新電腦的準備。除非,穩定的工作環境,並不是你的考量。

至於,一般非專業用途,如果你可以依賴蘋果自家的軟體,就可以達成任務,就完全不需要考慮停止升級。蘋果目前正積極的與微軟 Office、Adobe 合作,希望能夠在新的架構下運作。他們的考量也很合理,經過兩年的嘗試錯誤,當他們全面更新到 ARM 架構時,至少還有這些重量級的軟體公司來支撐。

0 意見: