2020年4月17日 星期五

蘋果的 ProRes 發展陷入瓶頸

2020 再回頭看 ProRes 的發展

興起源自開放,封閉造成困擾


2007 蘋果推出 ProRes Codec 來取代原本的 Apple Intermediate Codec,以便自家的專業剪接軟體 Final Cut Pro 的發展。最早它承接 Apple Intermediate Codec 一樣使用 Mpeg-2 作為編碼的標準,不過在設定上採用了 All-I-Frame 的作法。除此之外,蘋果作業系統也將 ProRes 列入內建編碼,因此在蘋果電腦上運作,無需額外軟硬體資源,就可以在不需要耗費系統資源的情況下順暢運作。

蘋果電腦在發表 ProRes 的同時,也開放了 ProRes 的軟體開發資源,業界紛紛加入支援這個編碼。在一段時間內,慢慢解決了在不同軟體運作的差異性,逐漸 ProRes 成為了好萊塢製作的一個標準,不但在剪輯、特效、調光獲得重量級軟體的支援,數位攝影機也開始將它當作錄影的標準格式。ProRes 在蘋果 QuickTime 部門持續發展,後來的發展從落後的 Mpeg-2 進階到 Mpeg-4 ,編碼的演算法也越來越精進,檔案適中、顏色準確,幾乎影片產業都已它作為工作的平台。

近年來,蘋果的 ProRes 有趨於封閉的現象,從他們推出 ProRes RAW 時,不開放 API 給其他軟體廠商,就可以看到一些端倪。除了少數蘋果選擇合作的廠商之外,大部分的影音產業都無法取得 ProRes 軟體開發的資源。這對於影視與音樂產業,都是非常不好的現象,我們知道影音製作通常是跨了很多專業,大家一起協同創作來完成作品。而每個專業人才,他所熟練的軟體各有不同。當蘋果採取開放的態度,ProRes 可以被大家所取得,軟體廠商得以針對它做最佳化。除了效能之外,標準化能夠減少許多誤差的發生,如此一來影像品質得以精準的管控。無論是檔案管理、剪輯、調光,甚至於錄音、混音,都會因為軟體能夠讀取 ProRes 得到工作品質與效率。但是 ProRes RAW 打破了這個慣例,讓原本重度使用者都吃了一鼻子灰。

雖然如此,ProRes 的媒體檔案(.mov),目前還是一個非常優秀的編碼,適合於影音檔案的保存。也許因為攝影機的解析度越來越大,4K 以上的影像想要儲存在 ProRes Movie 檔,似乎資料量過於肥大,會拖慢整個拍攝的節奏。在後期製作的環境,它還是不二的選擇。對於製作團隊來說 ProRes Movie 也是一個極佳的影片保存格式,同時也是播放端比較好的素材來源。

希望蘋果公司的領導人,能夠明白過去賈布斯的格局,讓 ProRes 所有的格式都能夠保持開放。在影音製作的環境,開放的資源才會讓更多人想要使用,封閉只會讓工作轉接變得壁壘難行,最後大家只好另謀他途,這不就白白浪費了 ProRes 這麼多年來打下的江山嗎?

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