2013年8月28日 星期三

一個默默在改變的後期趨勢

應該轉檔後再剪輯?還是直接剪接原生檔案?
這個問題已經討論了很久,一直都沒有答案。事實上,它也不會有一個固定的答案,完全要觀察產業的改變。自從電腦成為剪接工作平台,應該使用電腦作業系統所支援的媒體檔案來做為剪接的主力?還是應該讓電腦能夠處理,攝影機所產生的原生檔案來作業?一直都是業界討論的焦點。主要的觀點在於轉檔耗時,而電腦的運算能力要比攝影機來得強,為什麼不能用電腦直接處理原生檔案?找到這個答案的思考邏輯很簡單,就是手上的工作電腦是否有即時處理原生檔案能力?

有哪些所謂的「原生檔案」呢?

  • Red Raw
  • Arri Raw
  • CinemaDNG Raw
  • Canon RAW
  • Canon H.264
  • AVCHD
  • MPEG-2

這些攝影機所產生的檔案格式在電腦中都不能直接播放,因此它們需要一個特殊的解碼器,因此會消耗極大的電腦資源來播放。以往都需要將這些檔案轉檔,成為電腦所能直接播放的媒體檔案來工作,像是蘋果電腦作業系統下的 QuickTime ProRes 或者是 Windows 下的 DNxHD、WMV... 等等。

軟體廠商希望能夠讓工作流程更順暢,紛紛投入技術研發,來省略這個轉檔的過程。以 Adobe 為例:他們推出 Mercury Playback Engine 藉由 nVidia 的 CUDA 技術,將原生檔案需要運算的負擔,轉移到顯示卡上的 GPU 之上。這個運算速度高於電腦 CPU 約七倍的運算能力,讓電腦處理影片的能力大增,因此開啟了後期趨勢的另一個可能性。不過,實際上它能夠處理的原生檔案能力,在處理 RAW 檔時還是碰到瓶頸。

目前已經將這個趨勢應用在軟體中的有:Apple Final Cut Pro X、Avid Media Composer、DaVinci Resolve、Adobe Premiere Pro CC、Autodesk Smoke...等等。雖然大家都聲稱可以處理原生檔案,實際上操作還有很多實際的問題,其中最不能被接受的就是「等待電腦算圖」。能夠直接跑原生檔案是很理想,但是剪接工作有很多的調整、套上效果、轉場...等等,這些工作似乎都還是需要電腦經過運算,才能夠以正常的速度與畫質來檢視。

目前我的經驗是:比較小的原生檔,是可以依賴這個新的軟體趨勢達成,像是 Canon H.264、AVCHD、MPEG-2...等等,RAW 檔就不太有效率。

另外一個問題是...你願意為了直接剪輯原生檔,而投入大把鈔票去升級系統嗎?高階的顯示卡與高速硬碟陣列都還是很昂貴,花這些錢只為了剪 H.264 這樣的原生檔案?那還不如經過轉檔,就可以使用一般的電腦規格順暢的作業。

軟體也在改變,硬體也持續進步中,或許有一天是可以直接用電腦來剪接 RAW 檔。也許這個趨勢會因為摩爾定律,在不久的將來達成。今天已經可以直接用電腦搭配高階 nVidia 顯示卡,來剪接 H.264 卻是一個不爭的事實,或許現在硬體價格仍然不夠親民,至少它已經是個非常有效率的工作方式。

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