2013年7月9日 星期二

Adobe Creative Cloud 座談會分享

Karl Soule 是誰?他是 Adobe 軟體銷售工程師與產品展示專家,如果大家有關注 Adobe TV 應該對他不陌生。目前定居在新加坡,負責亞洲地區的產品行銷與展示。對於 Adobe 的軟體熟悉度來說,Karl 簡直就是神人的地位,不管問什麼問題都能獲得滿意的答覆。
談什麼?這一次主要的標題是新版的 Creative Cloud 視訊部分。由於時間有限,只能針對有限的幾個軟體做展示,內容頗令人玩味~

在視訊方面 Adobe CS 到了第五版,已經慢慢的脫離以往多媒體的範圍,越來越往專業製作前進。可能最受矚目的就是 After Effect CS5,因此它也出現在台灣各個製作領域,從電影到電視、廣告與 MV 都有它的影子。可是...一直以來 Adobe 視訊方面的產品,無論是在功能上與製作流程規劃,一直讓人覺得騷不到癢處!


今年 Adobe 跌破所有人的眼鏡,推出了 Creative Cloud 版本,以會員制的方式出租軟體給消費者!可能有很多人感覺錯愕,因為過去都是購買光碟,裝進電腦就好了。因為是永久授權因此售價方面比較高,就以過去的 Production Bundle 為例,售價就要超過十二萬台幣以上,雖然它包含了很多個常用的軟體,但是與 Avid、Nuke、Smoke...當時的售價相當。
圖片來源:adobe.com/tw
Adobe Creative Cloud 的價位實在很驚人,以目前個人一年綁約價格來看,每月 1,550. 元新台幣,一年的價格是新台幣一萬八千六百元,比以往買一套 Photoshop CS 還要便宜幾千元,而且你可以使用所有的 Creative Cloud 軟體!是的,所有的軟體!
加入會員之後,Adobe 就會開放權限讓使用者下載軟體,安裝方式與過去無異,Adobe 會定期審核會員的資格。每一年有四次的軟體更新,以跟上數位時代檔案與格式快速的演進。至於 Plug-in 跟過去的安裝方式相同,只需要在安裝完軟體後,再安裝 Plug-in 即可,作法上跟過去並大同小異。對於習慣於過去的採購方式,目前 CS6 還是可以買得到實體光碟,並且保留了過去的授權方式,唯一要注意的是 Adobe 官方已經宣布,不再針對 CS6 做軟體研發。

價格平易近人對所有的使用者而言,接受度就提高了。十年前蘋果也曾經以價格,打響了 Final Cut Studio。我相信 Adobe 這一次改變價格政策,也會引起不小的波瀾。話說回來,價格便宜只是影響因素之一,到底軟體的表現如何呢?這一次的座談會時間並不長,Karl Soule 只能針對幾個比較重要的軟體做說明,其中有 Prelude、Premiere Pro、After Effect、SpeedGrade、Audition、Media Encoder。整體上來說,Adobe 走的路線是我喜歡的。首先軟體的架構上增加了對硬體的支援,過去只有支援幾張 nVidia 的顯示卡來做 GPU 加速,現在已經開放 AMD(Ati)的 Open CL 架構,雖然目前 CUDA 的效能還是比較好,相信未來隨著程式庫的進步,Open CL 的加速效能會越來越好。原本因為「挑硬體」這個缺點,目前看來已經有了曙光。

在整體的軟體安排上,Adobe 所走的路線有兩個:

  • Native Source Material(原素材):之所以會這麼挑硬體,原來是希望能夠直接對原始拍攝素材進行製作,而不需要再轉檔成為電腦媒體檔案。Arri RAW、Red RAW、Sony RAW、Canon HDSLR、Canon Video Camera 都已經列入支援名單。少了轉檔時間,對於製作人員當然是個好事,是否現在的軟體就能夠真解決製作人員的壓力?還有待驗證。以目前的情況來看,Adobe 已經解決了八成,除了支援的格式之外,隨著運算能力與 GPU 加速的演進,接下來就是時間的問題了。
  • Team Work(團隊合作):剪接、調色、特效各有不同的軟體,也需要不同的才華。雖然有些軟體公司,開始將很多功能都放在同一個軟體中,看起來是非常全能。不過,一位剪接師並不一定能夠有調色師的功力,因此全部用一個軟體做,就得碰上「剪接師起立,換調色師坐下」的情況。Adobe 雖然自己有 SpeedGrade 調色軟體,但是新的版本在對外連結上,做出了些值得肯定的改進。Premiere 已經可以針對 Sequence(Timeline)輸出 XML ,無論送進 Reslove 或者是其他調色軟體就順暢多了。其他還有傳統的 EDL 與 AAF/MFX,對於需要送進其他工作環境也改善許多,Karl 強調 Premiere Pro CC 已經可以支援 Avid AMA。

另外一個有趣的點,就是 Creative Cloud 的雲端服務,目前看來這個雲端硬碟的功能還不夠強,支援平面的東西比較多,將來是不是可以把剪接、特效的製作,透過雲端硬碟分享給工作伙伴,甚至於是客戶看片,還要拭目以待。

Adobe Anywhere for Video 是一個以網路為基礎的製作環境,目前看起來是設計給電視台、學校這種大型的環境。最基本的一個設備組合,需要五個 Windows 伺服器,其中有一個是管理資料檔案,三個 Mercury Streaming Engine,一個 Collaboration Hub。電視台可以集中管理所有的素材,透過 Intranet 或者 Internet 進行剪接。目前支援的軟體是 Plelude 與 Premiere,稍後會加入 After Effect。特別的是,經過軟體的管理,可以多人針對一個專案同時工作,若有衝突,系統會自動跳出警告或者是另外存一個版本。這個新的產品,可能七、八月就會上市,表現到底如何?也蠻令人流口水的...

我個人非常樂見市場上又多了一項工作利器,這對於製作人員來說~絕對是個好消息。雖然本人不認為有什麼軟、硬體是王,今天所參加的 Adobe Creative Cloud 座談會,真的很有價值。從 CoSA 走到 After Effect CC,從 Premiere 走到 Premiere Pro CC,就像平面的軟體一樣,Adobe 漸漸的也要在視訊軟體爬到前所未有的高峰。期望他們不要成功之後,就忘記了支持他們的使用者,希望 Adobe 繼續像現在一樣傾聽使用者的聲音。

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