2009年5月6日 星期三

HD影片的規格迷思!

幾天前好友文森又問了一次HD的規格轉換的問題,聽他的語氣有諸多無奈!的確,HDTV的規格很複雜。規格之戰已經是影視製作圈的病,事實上這是一個老問題 了,我們只能多多了解這些規格盡量別犯錯,傷神又傷財。話說早期的專業錄影機就有Sony主導的Betacam與松下企業所主導的M2兩大系統之爭,誰勝 誰拜對我們來說都沒有多大意義,只是在選擇上多了些困擾,方便性與畫質並沒以什麼特別的差異。現在HDTV的規格也是一樣的,在國際電影、電視協會還沒有 訂出1080i的國際規格之前就已經開打了,主角同樣是松下集團與新力。

先說點歷史好了,早期在各個國家自行開發的狀態下,電視系統分為三大集團,英國主 導的PAL、法國主導的SECAM、美國主導的NTSC系統。後來隨著國際間的商業交流頻繁,這樣的系統反而讓影片交易過程產生很多障礙。早在二十年前就 有學者提倡影片規格的全球化(Universal Format),逐漸的發展出今天所謂的HDTV規格。提出這樣的規格除了取代膠卷之外,也為了統一全球的影片交流平台,使得商業的運作能夠更順暢。雖然 採用膠卷到目前為止在攝影方面還是最好的解決方案,但是膠卷的後期製作之不穩定與複雜,使得影片的後製作經過演化,後來逐漸進化到數位的電腦工具進行。 HDTV的發展之所以停滯了十幾年,主要的原因就是當時的電腦處理能力,無法在足夠商業化的條件下提供製作能力。換句話說,除非是專門處理影像的電腦才能 提供製作的能力,但是這樣的器材價格極為高昂不能夠普及。然而數位攝影、後製作的設備近年來已經具備製作能力,價格也接近市場接受範圍。面對多種廠商所設 計的HDTV規格,哪一家廠商所設計的規格才是最好的呢?
全球影視製作最為發達的美國,主導了許多國際上規格的設立,以一個產量與品質皆居 於領導地位的國家來設定也無可厚非。那麼為什麼國際規格已經定下HD 1080i為國際規格,市場上還有這麼多問題?原來這個設計源自數位電影(Digital Cinema)規格而來,而這個規格也不是規定得很死板,它的畫數跟著不同的畫面比例而有不同的規範。一般來說數位電影的規格最廣為接受的兩個規格是4K 與2K,而2K比較接近合理的製作、預算環境所以成為主流,4K則因為製作價格高昂、製作流程冗長,因此較少為人使用。因此就拿2K作例子吧!所謂2K的 意義代表了畫面有2048條垂直掃瞄線與1080條水平掃瞄線。但是當採用2.39:1的寬螢幕比例時,規格則改為2048X858。採用1.85:1的 寬螢幕比例,規格就變成1998X1080,這是因為電影並無固定的比例。電視則不然,在一個可以變化的數位電影規格和不可變的HD電視規格作轉換,勢必 需要了解這兩個規格之間的細節才可以做判斷。
HD電視規格雖然在國際規格固定下來之前,就有很多方面的研究與開發。我們光就兩 大競爭廠商來說吧,松下集團的Panasonic DVCPRO HD本身就是一種具有優秀壓縮格式的編碼方式,它的畫面比例固定在16:9,畫素則為1280X720。新力集團Sony HDCAM是Digital Betacam的繼承者,畫面比例同樣是16:9,畫素則是1920X1080。雖然他們各有長處也個有缺點,這種以規格來競爭的方式對於產業來說並沒好 處。之所以產生這麼多的規格則是廠商競爭的結果,每個製造廠都希望成為領導廠牌,對於自己研發的規格當然盡量吹捧,甚至於有些廠商更在市場上用盡方法綁 標,利用規格來當做壟斷市場之工具。事實上,每一種影片的規格都有它的長處,業界應該採用開放的態度,對於各種影像的格式都張手歡迎才是這個產業之福。

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